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Informazioni su ricerca, sintomi, diagnosi, e trattamento del cancro del polmone. Pubblicazione del National Cancer Institute (NIH) N.ro 99-1553
Data pubblicazione: 08/02/1999, aggiornato: 09/16/2002


Indice

1. Introduzione
2. Capire lo sviluppo del cancro
3. I polmoni
4. Capire il cancro del polmone
5. Cancro del polmone: chi è a rischio?
6. Riconoscere i sintomi
7. Diagnosticare il cancro del polmone
8. Valutare l'estensione della malattia
9. Trattamento per il cancro del polmone
10. Trattamento per il cancro del polmone non a piccole cellule
11. Trattamento per il cancro del polmone a piccole cellule
12. Effetti collaterali
13. L'importanza del Follow-up
14. Fornire sostegno emotivo
15. Domande per il tuo medico
16. Fonti d'informazione del National Cancer Institute
17. Glossario sul cancro
18. Tavola dei collegamenti


Introduzione
La diagnosi di cancro del polmone porta con sé molte domande ed un bisogno di risposte chiare e comprensibili. Ci auguriamo che questo manuale del National Cancer Institute (NCI) possa esserVi utile. Il manuale fornisce informazioni sulle cause ed i modi per prevenire il cancro del polmone; descrive i sintomi, la ricerca, la diagnosi, ed il trattamento di questa malattia. Conoscere queste importanti informazioni può aiutare i pazienti e le loro famiglie ad affrontare meglio la sfida cui si trovano di fronte.
La ricerca sul cancro ha compiuto molti progressi anche nei riguardi del cancro del polmone e la nostra conoscenza su di esso sta aumentando sempre più. E gli studi sulla prevenzione, diagnosi e trattamento del cancro del polmone continuano. Il Servizio di Informazioni sul Cancro e le altre fonti del NCI elencate sotto il titolo" Fonti d'informazione del National Cancer Institute" possono fornire le più recenti ed accurate informazioni sul cancro del polmone. Le pubblicazioni citate in questo ed in altri simili documenti sono disponibili chiamando il Servizio Informazioni sul Cancro al numero verde (chiamando dagli Stati Uniti) 1-800-4-CANCER. Molte pubblicazioni del NCI sono anche disponibili su Internet ai siti Web elencati nella sezione "Fonti d'informazione del National Cancer Institute" alla fine di questo documento.
Le parole, che possono risultare nuove ai lettori, appaiono in corsivo. Le definizioni dei termini riferiti al cancro del polmone possono essere trovate nel dizionario. Per alcune parole, viene anche fornita la pronuncia.

Capire lo sviluppo del cancro
Tutti i tipi di cancro si sviluppano dalle nostre cellule, l'unità base di vita del nostro corpo. Per capire il cancro, è utile sapere come le cellule normali diventano cancerogene.
Il corpo è composto di tanti tipi di cellule. Normalmente, le cellule crescono, si dividono, e si riproducono per mantenere il corpo sano e farlo funzionare. A volte capita che qualcosa vada storto: le cellule continuano a riprodursi anche quando non si necessita di nuove cellule. La massa di cellule in esubero forma una crescita o tumore. I tumori possono essere benigni o maligni.

Il tumore benigno non è un cancro. Può essere rimosso e, nella maggior parte dei casi, non recidiva. Le cellule dei tumori benigni non si diffondono alle altre parti del corpo. Il fatto più importante è che raramente i tumori benigni costituiscono una minaccia per la vita.
Il tumore maligno è un cancro. Le cellule nei tumori maligni sono anormali e si dividono senza controllo od ordine. Queste cellule cancerose possono invadere e distruggere il tessuto intorno a loro. Le cellule cancerose possono anche allontanarsi dal tumore maligno ed entrare nella circolazione sanguigna o nel sistema linfatico (costituito dai tessuti e dagli organi che producono, immagazzinano, e trasportano i globuli bianchi che combattono le infezioni e le altre malattie). Questo processo, chiamato di metastatizzazione, indica il diffondersi del cancro dal tumore originale (primario) al tumore secondario (metastasi).
 
I polmoni
I polmoni, organi spugnosi a forma di cono, fanno parte del sistema respiratorio. Il polmone destro ha tre sezioni, chiamati lobi ed è un po' più grande del polmone sinistro che ha solo due lobi. Quando noi inspiriamo, i polmoni si caricano di ossigeno, utile alle nostre cellule per vivere ed eseguire le loro normali funzioni. Quando noi espiriamo, i polmoni liberano anidride carbonica che è una sostanza di rifiuto delle cellule del corpo.

Capire il cancro del polmone
Il cancro del polmone è suddiviso in due grandi gruppi, il cancro non a piccole cellule e quello a piccole cellule (a seconda di come le cellule appaiono al microscopio). Ciascun tipo cresce e si sviluppa in modi diversi ed è trattato differentemente.

Il cancro non a piccole cellule è più comune del cancro a piccole cellule e, generalmente, cresce e si sviluppa più lentamente. Ci sono tre principali tipi di cancro non a piccole cellule. Il loro nome deriva dal tipo di cellule da cui il cancro si sviluppa: carcinoma a cellule squamose (anche chiamato carcinoma epidermoide), adenocarcinoma, e carcinoma a grandi cellule.

Il cancro a piccole cellule, anche chiamato microcitoma, è meno comune del cancro non a piccole cellule. Questo tipo di cancro cresce più rapidamente ed è più probabile che si diffonda agli altri organi del corpo.

Cancro del polmone: chi è a rischio?
I ricercatori hanno identificato molte cause responsabili dello sviluppo del cancro del polmone, la maggior parte delle quali è collegata all'uso del tabacco.

Sigarette
Fumare sigarette causa il cancro del polmone. Le sostanze dannose, chiamate carcinogene, si formano nella combustione del tabacco e danneggiano le cellule dei polmoni. Col tempo, le cellule danneggiate possono diventare cancerose. La probabilità che un fumatore sviluppi un cancro del polmone dipende dall'età in cui ha cominciato a fumare e per quanto tempo lo ha fatto, dal numero di sigarette fumate in un giorno, e quanto profondamente ha inalato il fumo. Smettere di fumare riduce enormemente il rischio di sviluppare il cancro del polmone.

Sigari e pipe
I fumatori di sigaro e di pipa hanno un rischio più alto rispetto ai non fumatori. Il numero di anni in cui una persona ha fumato, il numero di pipe o sigari fumati ogni giorno e quanto profondamente egli abbia inalato il fumo influenzano il rischio di sviluppare il cancro del polmone. Persino i fumatori di sigaro e pipa che non inalano corrono un rischio enorme di contrarre il cancro del polmone, della bocca e di altri organi.

Fumo di tabacco ambientale
La possibilità di sviluppare il cancro del polmone è aumentata dall'esposizione al fumo di tabacco ambientale, cioè al fumo che si trova nell'aria quando qualcun'altro fuma. L'esposizione al fumo ambientale, o fumo di seconda mano, è chiamato fumo involontario o passivo.

Radon
Il Radon è un gas radioattivo invisibile, inodore ed insapore che si trova in natura nel suolo e nelle rocce. Può danneggiare i polmoni e causare il cancro del polmone. Le persone che lavorano nelle miniere possono essere esposte al radon e, in alcune zone del paese, il radon si trova nelle case. Il fumo aumenta il rischio di contrarre il cancro del polmone di più in coloro che sono esposti al radon. Nella maggior parte dei negozi di ferramenta è possibile acquistare un equipaggiamento che permette di misurare i livelli di radon nelle case. Questo test è relativamente facile da usare e poco costoso (Nota del traduttore: questo è vero per gli Stati Uniti, ma non in Italia, dove solo alcuni uffici di igiene pubblica sono attrezzati per le misure).

Asbesto
L'Asbesto è il nome di un gruppo di minerali che si trova in natura sotto forma di fibre e viene impiegato in alcune industrie. Le fibre di asbesto tendono a rompersi facilmente in particelle che possono diffondersi nell'aria e depositarsi anche sui vestiti. Quando le particelle vengono inalate, possono depositarsi nei polmoni danneggiando le cellule, aumentando così il rischio di contrarre il cancro del polmone. Alcuni studi hanno mostrato che i lavoratori che sono stati esposti a grandi quantità di asbesto corrono il rischio di contrarre il cancro del polmone 3 - 4 volte di più rispetto a coloro i quali non sono stati a contatto con tale sostanza. Questa esposizione è stata osservata nelle industrie di costruzioni navali, nelle miniere e fabbriche di asbesto, nei lavori di isolamento e di riparazione. Il rischio aumenta fra i lavoratori che, oltre a stare a contatto con l'asbesto, fumano . Essi dovrebbero indossare un equipaggiamento protettivo fornito dai datori di lavoro ed eseguire il lavoro con particolari procedimenti di sicurezza.

Inquinamento
I ricercatori hanno evidenziato un possibile collegamento tra cancro del polmone ed esposizione a certe sostanze inquinanti dell'aria, come alcuni sottoprodotti della combustione del diesel e di altri combustibili fossili. In ogni caso, questa relazione non è ancora stata chiaramente definita, e la ricerca sta continuando ad approfondire questo aspetto.

Malattie del polmone
Certe malattie del polmone, come la tubercolosi (TBC), aumentano la possibilità di sviluppare il cancro del polmone, che tende a svilupparsi in aree del polmone già colpite dalla TBC.

Storia personale
Una persona che abbia già avuto una volta il cancro del polmone ha maggiori probabilità di svilupparne un secondo, rispetto ad una persona che non lo ha mai avuto. Smettere di fumare dopo una diagnosi di cancro del polmone può prevenire lo sviluppo di un secondo tumore.

I ricercatori continuano a studiare le cause del cancro del polmone e a cercare i modi di prevenirlo. E' risaputo che il modo migliore di prevenire il cancro del polmone è di smettere (o mai cominciare) di fumare. Prima si smette e meglio è. Anche se si fuma da molti anni, non è mai troppo tardi per smettere e godere dei benefici che ciò comporta.

Riconoscere i sintomi
I sintomi più comuni del cancro del polmone sono:

1. tosse persistente che peggiora col tempo
2. costante dolore toracico
3. emissione di sangue dalla bocca
4. fiato corto, dispnea o raucedine
5. ripetute polmoniti o bronchiti
6. rigonfiamenti della faccia e del collo
7. perdita di appetito o di peso
8. spossatezza

Questi sintomi possono essere causati dal cancro del polmone o da altre malattie. È importante controllarli con l'aiuto di un medico.


Diagnosticare il cancro del polmone

Per determinare la causa dei sintomi, il medico valuta la storia clinica della persona e se questa ha fattori di rischio (es. fumo, esposizione a sostanze ambientali e professionali, storia di cancro in famiglia.) Il medico, dopo la visita, può ordinare una radiografia del torace ed altri esami. Se c'è il sospetto di cancro del polmone, la citologia del catarro (esame microscopico di cellule della mucosa bronchiale, ottenute da un profondo colpo di tosse) è una semplice prova che può risultare utile nello scoprire il cancro del polmone. Per confermare la presenza di cancro, il medico deve esaminare il tessuto polmonare. La biopsia, cioè la rimozione di un piccolo campione di tessuto che un patologo esamina al microscopio può indicare se una persona ha il cancro. Il tessuto può essere prelevato adottando diverse procedure:

Broncoscopia
Il medico inserisce un broncoscopio (un tubo leggero e sottile) nella bocca o nel naso e lo fa arrivare fino alla trachea ed ai bronchi per guardare nelle vie respiratorie. Attraverso questo tubo, il medico può effettuare un prelievo di cellule o di piccoli campioni di tessuto.

Agoaspirazione
Viene inserito un ago, attraverso il torace, nel tumore per prelevare un campione di tessuto.

Toracentesi
Con l'ausilio di un ago, il medico preleva un campione del fluido che circonda i polmoni per controllare che non ci siano cellule cancerose.

Toracotomia
Intervento chirurgico di apertura del torace, a volte necessario per diagnosticare il cancro del polmone. Questa procedura viene effettuata come estrema risorsa.

Valutare l'estensione della malattia
Se la diagnosi è di cancro, il medico vorrà conoscere lo stadio (o estensione) della malattia. La stadiazione viene effettuata per scoprire se il cancro si è diffuso ed, in tal caso, in quali parti del corpo. Il cancro del polmone si diffonde spesso al cervello o alle ossa. Fare la stadiazione della malattia aiuta il medico a pianificare il trattamento. Alcuni dei test effettuati per vedere se il cancro si è diffuso, sono:

TAC (o TC) (tomografia computerizzata)
Un computer collegato ad un macchinario per raggi X crea una serie di immagini particolareggiate di aree corporee.

RMN (risonanza magnetica)
Un potente magnete collegato ad un computer ritrae in modo dettagliato aree all'interno del corpo.

Scintigrafia epatica
La scintigrafia può mostrare se il cancro si è diffuso ad altri organi, come il fegato. Il paziente assume per bocca (beve) o riceve un'iniezione di una sostanza leggermente radioattiva. Una macchina (lo scanner) misura e registra il livello di radioattività in alcuni organi per scovare la presenza di aree anormali.

Scintigrafia ossea
La scansione dell'osso è un tipo di scintigrafia che può mostrare se il cancro si è diffuso alle ossa. Una piccola quantità di sostanza radioattiva viene iniettata in una vena. Viaggia attraverso la circolazione sanguigna e si raccoglie in aree di crescita anormale dell'osso. Uno strumento chiamato scanner misura i livelli di radioattività in queste aree e li registra su una pellicola di raggi X.

Mediastinoscopia/mediastinotomia
La mediastinoscopia può aiutare a verificare se il cancro si è diffuso ai nodi linfatici nel torace. Con l'ausilio di uno strumento, chiamato mediastinoscopio, il medico esamina la parte centrale del torace (il mediastino) ed i nodi linfatici circostanti. Nella mediastinoscopia, lo strumento visivo viene inserito attraverso una piccola incisione nel collo; con la mediastinotomia, l'incisione viene effettuata nel torace. In entrambe le procedure, il mediastinoscopio viene usato anche per prelevare campioni di tessuto. Il tutto viene effettuato in anestesia generale.

Trattamento del cancro del polmone
La scelta del trattamento dipende da numerosi fattori, inclusi il tipo di cancro (non a piccole cellule o a piccole cellule), la sua grandezza, la posizione, la sua diffusione ad altre parti del corpo, e le condizioni generali di salute del paziente. Diversi trattamenti e combinazioni di trattamenti possono essere usati per controllare il cancro del polmone, e/o per migliorare la qualità della vita, riducendo i sintomi.

La chirurgia
serve a rimuovere il cancro. Il tipo di chirurgia che il medico effettua dipende dalla localizzazione del tumore. L'operazione fatta per rimuovere solamente una piccola parte di polmone è chiamata resezione segmentale o "a cuneo". Quando il chirurgo rimuove un intero lobo del polmone, la procedura è chiamata lobectomia. La pneumonectomia è la rimozione dell'intero polmone. Alcuni tumori sono inoperabili (non possono essere rimossi chirurgicamente) a causa delle dimensioni o della localizzazione, o perché alcuni pazienti non possono sottoporsi alla chirurgia per ragioni mediche.

La chemioterapia
consiste nell'uso di farmaci anticancro volti ad uccidere le cellule cancerose in tutto il corpo. Anche dopo la rimozione del cancro dal polmone, le cellule cancerose possono ancora essere presenti nel tessuto circostante o altrove nel corpo. La chemioterapia può essere usata anche per controllare la crescita del cancro o per alleviare i sintomi. La maggior parte di questi farmaci anticancro (chemioterapici) vengono somministrati direttamente in vena con un'iniezione, o per mezzo di un catetere, un tubo sottile inserito in una grande vena ove rimane finché ce n'è bisogno. Alcuni chemioterapici vengono somministrati sotto forma di compresse.

La radioterapia
comporta l'uso di raggi ad elevata energia. La radioterapia è diretta ad un'area limitata ed è mirata il più possibile a colpire le cellule cancerose di quell'area. Può essere usata prima dell'intervento chirurgico per ridurre le dimensioni del tumore, o dopo l'intervento per distruggere le cellule cancerose che rimangono nell'area trattata. I medici utilizzano spesso, come trattamento primario, la radioterapia associata alla chemioterapia, invece della chirurgia. La radioterapia può essere anche usata per alleviare alcuni sintomi come la dispnea (fiato corto). La radioterapia per il trattamento del cancro del polmone viene effettuata di solito con un macchinario (radiazione esterna). La radioterapia può essere fatta anche con un impianto (un piccolo contenitore di materiale radioattivo) piazzato direttamente nel tumore o accanto ad esso (radiazione interna).

Terapia fotodinamica
è un tipo di terapia laser che comporta l'uso di un particolare prodotto chimico che iniettato nella circolazione sanguigna viene assorbito dalle cellule del corpo. Il prodotto abbandona rapidamente le cellule normali, mentre resta più a lungo in quelle cancerose. Una luce laser diretta sul cancro attiva la sostanza chimica che uccide le cellule cancerose che l'hanno assorbita. La terapia fotodinamica può essere utilizzata per ridurre i sintomi del cancro del polmone--per esempio, per controllare le emorragie, o per alleviare problemi respiratori, dovuti ad un blocco delle vie respiratorie quando il cancro non può essere rimosso con la chirurgia. Questa terapia può essere usata anche per trattare tumori molto piccoli in pazienti per i quali i comuni trattamenti non sono adatti.

Le sperimentazioni cliniche (studi di ricerca), che hanno lo scopo di valutare nuovi modi di trattare il cancro, sono un'opzione per molti pazienti affetti da cancro del polmone. In alcuni studi, tutti i pazienti ricevono il nuovo trattamento. In altri, i medici confrontano diverse terapie che consistono nel prescrivere il nuovo trattamento ad un gruppo di pazienti e la comune terapia (standard) a un altro gruppo. Attraverso la ricerca, i medici stanno studiando nuovi e, possibilmente, più efficaci metodi di trattamento del cancro del polmone. Ulteriori informazioni sulle sperimentazioni cliniche possono essere trovate nella pubblicazione del NCI "Taking Part in Clinical Trials" (Prendere parte agli studi clinici): ciò che i pazienti di cancro hanno bisogno di sapere. PDQ®, database di informazioni sul cancro del NCI, contiene informazioni dettagliate sugli studi in corso sul cancro del polmone. Il sito Web del NCI include una selezione degli studi clinici in corso alla pagina http://cancer.gov/clinical_trials. Questa sezione fornisce informazioni dettagliate per pazienti, medici, e pubblico.

Il sito Web di Cancer.gov™ del NCI fornisce informazioni tratte da numerose fonti del NCI, incluso il PDQ®, un database di informazioni sul cancro del NCI. Il PDQ contiene informazioni sulla prevenzione del cancro, lo screening, la diagnosi, il trattamento, la genetica, il sostegno psicofisico, e gli studi clinici in corso. Cancer.gov contiene anche CANCERLIT®, un database di citazioni ed estratti di articoli scientifici sul cancro. E' possibile accedere a Cancer.gov da Internet all'indirizzo http://cancer.gov.

Trattamento del cancro del polmone non a piccole cellule
I pazienti con cancro del polmone non a piccole cellule possono essere sottoposti a diversi tipi di trattamenti. La scelta terapeutica dipende principalmente dalla grandezza del tumore, dalla sua localizzazione, e dall'estensione. La chirurgia è il più comune metodo di trattamento per questo tipo di cancro. La criochirurgia, un trattamento che congela e distrugge il tessuto canceroso, può essere usato per controllare i sintomi nello stadio più avanzato del cancro del polmone non a piccole cellule. Radioterapia e chemioterapia possono essere usate anche per rallentare la progressione della malattia e per controllarne i sintomi.

Trattamento del cancro del polmone a piccole cellule
Il cancro del polmone a piccole cellule si diffonde rapidamente. In molti casi, quando la malattia viene diagnosticata, le cellule del cancro si sono già diffuse alle altre parti del corpo. Per colpire le cellule cancerose in tutto il corpo, i medici usano quasi sempre la chemioterapia. Il trattamento può comprendere anche la radioterapia che può essere mirata al tumore nel polmone o alle metastasi delle altre parti del corpo (come ad esempio del cervello). Alcuni pazienti vengono sottoposti a radioterapia al cervello, anche se lì non hanno traccia di tumore. Questa metodica, chiamata radioterapia profilattica cranica, viene effettuata per prevenire la formazione di metastasi nel cervello. La chirurgia può essere attuata in un esiguo numero di pazienti con cancro del polmone a piccole cellule.

Effetti collaterali
Gli effetti collaterali della terapia dipendono dal tipo di terapia adottata e possono essere diversi da persona a persona. Gli effetti collaterali sono, spesso, solo temporanei. Medici ed infermieri possono spiegare i possibili effetti collaterali del trattamento, e suggerire i modi per alleviare i sintomi che possono comparire durante e dopo la terapia.

La chirurgia del cancro del polmone è un intervento chirurgico importante. Dopo l'intervento, l'aria e le sostanze liquide tendono a raccogliersi nel torace. I pazienti hanno spesso bisogno di aiuto per girarsi, tossire, e respirare profondamente. Queste attività sono importanti per il recupero, perché aiutano ad espandere il restante tessuto polmonare e ad eliminare l'aria ed i fluidi in eccesso. Dolore o ridotta mobilità del torace, del braccio e dispnea sono tra gli effetti collaterali più comuni della chirurgia del cancro del polmone. I pazienti possono avere bisogno anche di molte settimane per riacquistare energia e forza.

La chemioterapia attacca sia le cellule cancerose che quelle sane. Gli effetti collaterali dipendono largamente dai farmaci usati e dalla dose somministrato. Gli effetti collaterali più comuni della chemioterapia sono la nausea ed il vomito, la perdita di capelli, l'infiammazione alla bocca (stomatite) e la spossatezza.

La radioterapia, come la chemioterapia, attacca sia le cellule cancerose che quelle sane. Gli effetti collaterali della radioterapia dipendono principalmente dalla sede anatomica trattata e dalla dose somministrata. Gli effetti collaterali più comuni della radioterapia sono gola asciutta e dolente, difficoltà ad ingoiare, spossatezza, irritazione cutanea nella zona trattata, perdita di appetito. I pazienti sottoposti a radioterapia al cervello possono avere mal di testa, irritazioni cutanee, spossatezza, nausea e vomito, perdita di capelli o problemi di memoria e di ideazione.

La terapia fotodinamica rende sensibili la pelle e gli occhi alla luce per 6 settimane o più dopo il trattamento. Ai pazienti viene pertanto consigliato di evitare la luce diretta del sole e la luce artificiale per almeno 6 settimane. Se i pazienti devono andare all'aperto, devono indossare un abbigliamento protettivo, inclusi gli occhiali da sole. Altri effetti collaterali temporanei della terapia fotodinamica possono includere la tosse, la difficoltà ad ingoiare e la respirazione faticosa o dispnea. I pazienti dovrebbero discutere con il loro medico i provvedimenti da adottare se la pelle si copre di vesciche, si arrossa, o si gonfia.

Oggigiorno, grazie a quello che si è acquisito con le sperimentazioni cliniche, i medici sono in grado di controllare, lenire, o evitare molti degli effetti collaterali del trattamento. Molti libretti utili del NCI, come "Chemotherapy and You" (Tu e la chemioterapia), "Radiation Therapy and You" (Tu e la radioterapia) e "Eating Hints for Cancer Patients" (Suggerimenti dietetici per i pazienti con cancro), suggeriscono metodi per "convivere" con gli effetti collaterali causati dal trattamento del cancro.

L'Importanza del followup
Il followup dopo il trattamento è molto importante per il cancro del polmone. Regolari checkups rivelano cambiamenti dello stato di salute. Se il cancro recidiva, o se ne sviluppa uno nuovo, è possibile intervenire rapidamente. I controlli possono comprendere l'esame fisico, le radiografie del torace o gli esami di laboratorio. Nell'intervallo fra gli appuntamenti fissati, le persone che hanno avuto il cancro del polmone dovrebbero segnalare al loro medico i problemi di salute appena essi appaiono.

Fornire sostegno morale
Vivere con una malattia come il cancro è una continua sfida. A prescindere dalle sfide fisiche e cliniche, le persone affette da cancro devono fare i conti con molte paure, preoccupazioni e sentimenti che possono rendere la vita difficile. Essi possono scoprire di necessitare aiuto per affrontare sia gli aspetti emozionali che quelli pratici della malattia. Infatti, l'attenzione all'aspetto emotivo e psicologico è spesso parte del piano terapeutico di un paziente. L'appoggio del team di cura (i medici, gli infermieri e gli assistenti sociali), di gruppi di sostegno e dei familiari può aiutare le persone malate a sentirsi meno sole e tristi, e a migliorarne la qualità di vita. I gruppi di sostegno creano un'atmosfera sicura dove i pazienti possono parlare tra di loro su come convivere col cancro. I pazienti possono consultare un medico per avere un consiglio su come trovare un gruppo di sostegno. Molti trovano informazioni utili negli stampati e nei manuali del NCI quali "Taking Time" (Andare con calma) e "Facing Forward" (Guardare avanti).

Domande per il tuo medico
Questo libretto ha lo scopo di aiutarti ad ottenere dal tuo medico le informazioni di cui hai bisogno, in modo che tu possa essere informato sulla tua cura. In più, il porre al tuo medico le seguenti domande ti aiuterà in futuro a comprendere meglio le tue condizioni di salute. Per ricordare quanto è stato detto dal medico, puoi prendere appunti o chiedere di usare un registratore. Alcuni preferiscono avere vicino un membro della famiglia o un amico quando parlano col medico, per prendere parte alla discussione, prendere appunti, o solo per ascoltare.

Diagnosi:
1. Quali esami possono diagnosticare il cancro del polmone? Sono dolorosi?
2. Quanto tempo devo aspettare per avere i risultati degli esami?
3. Quale tipo di cancro del polmone ho?

Trattamento/Terapia:

1. Quali terapie mi consiglia?
2. Quali trattamenti clinici sono adatti al mio tipo di cancro?
3. Dovrò stare in ospedale per sottopormi alla terapia? Per quanto tempo?
4. Come potrebbero cambiare le mie normali attività durante la terapia?
Effetti collaterali
1. Quali effetti collaterali mi devo aspettare? Quanto dureranno?
2. Quali effetti collaterali dovrei riportare? Chi dovrei contattare?
Followup:
1. Dopo la terapia, ogni quanto devo fare i controlli? A quale tipo di followup dovrei sottopormi?
2. Sarò in grado alla fine di riprendere le mie normali attività?
Il team di cura
1. Chi si occuperà del mio trattamento e della mia riabilitazione? Qual è il ruolo di ciascun membro del team nella mia cura?
2. Qual è la sua esperienza nel curare pazienti con cancro del polmone?

Risorse:
1. Ci sono gruppi di sostegno in zona con i quali poter parlare? Esistono organizzazioni per ottenere ulteriori informazioni sul cancro, ed in particolare sul cancro del polmone?

Fonti informative del National Cancer Institute
Puoi ottenere ulteriori informazioni per te, la tua famiglia, ed il tuo medico. I seguenti servizi del National Cancer Institute (NCI) possono esserti di aiuto.
Telefono
Servizio Informazioni sul Cancro (CIS). Fornisce informazioni dettagliate ed aggiornate sul cancro per i pazienti, le loro famiglie, i medici, ed il pubblico in generale. Specialisti spiegano in modo semplice le più recenti informazioni scientifiche e rispondono in inglese o spagnolo. Numero verde (dagli Stati Uniti): 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237)
Internet http://cancer.gov. Il sito Web del NCI contiene numerose informazioni su: le cause del cancro, la prevenzione, lo screening, la diagnosi, il trattamento, la sopravvivenza, le sperimentazioni cliniche, le statistiche, i fondi, i training e le opportunità di lavoro, l'Istituto ed i suoi programmi.

Glossario sul cancro
Adenocarcinoma - cancro che nasce da cellule che rivestono alcuni organi interni e che hanno proprietà ghiandolari (secretive).
Anestetici - sostanze che provocano la perdita dei sensi o della consapevolezza. Gli anestetici locali provocano la perdita della sensibilità in una parte del corpo. Le anestesie generali fanno si che la persona dorma profondamente.
Asbesto - sostanza naturale costituita da piccole fibre. Le fibre possono provocare il cancro.
Aspirazione - rimozione di fluido da un rigonfiamento, spesso una cisti, con un ago e una siringa.
Benigno - non canceroso, non invade il tessuto circostante e non si diffonde alle altre parti del corpo.
Biopsia - rimozione di cellule o tessuti da esaminare al microscopio. Quando viene rimosso solamente un campione di tessuto, la procedura è una biopsia in senso stretto. Quando viene rimosso un rigonfiamento intero o un'area sospetta, la procedura è una biopsia a seguito di intervento chirurgico di asportazione. Quando un campione di tessuto o fluido viene rimosso con un ago, la procedura è chiamata "agobiopsia".
Bronchite - infiammazione (rigonfiamento e arrossamento) dei bronchi.
Broncoscopio - tubo sottile e leggero che esamina l'interno della trachea, dei bronchi, e delle vie aeree principali.
Broncoscopia - procedura che prevede l'inserimento di un tubo sottile e leggero attraverso il naso o la bocca. Lo strumento permette di esaminare l'interno della trachea e dei bronchi principali (vie aeree che conducono al polmone). La broncoscopia può essere usata per scoprire la presenza di cancro o per effettuare alcune procedure terapeutiche.
Cancerogeno - sostanza che provoca il cancro.
Cancro - termine usato per un vasto gruppo di malattie caratterizzate da cellule anormali che si dividono in modo incontrollato. Le cellule del cancro possono invadere i tessuti vicini e diffondersi, attraverso la circolazione del sangue e del sistema linfatico, alle altre parti del corpo.
Cancro del polmone a piccole cellule - tipo di cancro del polmone nel quale le cellule appaiono piccole e tonde se osservate al microscopio. Chiamato anche microcitoma.
Cancro del polmone non a piccole cellule - gruppo di tumori polmonari che includono il carcinoma spinocellulare, l'adenocarcinoma, ed il carcinoma a grandi cellule.
Carcinoma a grandi cellule - gruppo di cancri del polmone in cui le cellule sono grandi e anormali, se esaminate al microscopio.
Carcinoma epidermoide - tipo di cancro in cui le cellule sono piatte e sembrano scaglie di pesce. Chiamato anche carcinoma spinocellulare.
Carcinoma spinocellulare - cancro che nasce nelle cellule lamellari che sono sottili, piatte e sembrano scaglie di pesce. Le cellule lamellari si trovano nel tessuto che forma la superficie della pelle, il rivestimento degli organi cavi del corpo ed i passaggi dei tratti respiratori e digestivi. Chiamato anche carcinoma epidermoide.
Catetere - tubo flessibile usato per inserire o prelevare sostanze fluide dal corpo.
Chemioterapia - trattamento con medicinali anticancro.
Chirurgia Procedura - (operazione) per rimuovere o curare una parte del corpo o per scoprire se c'è traccia di malattia.
Criochirurgia Trattamento - effettuato con un strumento che congela e distrugge i tessuti anormali.
Effetti collaterali - disturbi che sopraggiungono quando il trattamento colpisce tessuti od organi diversi da quelli che devono essere sottoposti al trattamento. Gli effetti collaterali più comuni del trattamento del cancro sono spossatezza, dolori, nausea, vomito, diminuzione dei globuli rossi e bianchi, alopecia e stomatite.
Espettorato - muco ed altre sostanze che fuoriescono dai polmoni con la tosse.
Endovenoso - iniettato in un vaso sanguigno.
Laser - apparecchiatura che concentra la luce in un fascio intenso e stretto, usato per tagliare o distruggere il tessuto. Si usa in microchirurgia, terapia fotodinamica e per una serie di scopi diagnostici.
Lobectomia - rimozione di un lobo.
Lobo - porzione di un organo, come nel fegato, nel polmone, nella tiroide, o nel cervello.
Maligno Canceroso - una crescita con tendenza ad invadere e distruggere il tessuto circostante e a diffondersi alle altre parti del corpo.
Mediastino - l'area compresa tra i due polmoni. Gli organi in quest'area sono il cuore e le sue arterie, la trachea, l'esofago, i bronchi ed i nodi linfatici.
Mediastinoscopia - procedura che consiste nell'inserire un tubo nel torace per esaminare gli organi compresi tra i due polmoni. Il tubo viene inserito attraverso un'incisione cutanea sopra lo sterno. Questa procedura viene di solito effettuata per prelevare un campione di tessuto dai nodi linfatici dal lato destro del torace.
Mediastinotomia anteriore - procedura chirurgica che comporta l'inserimento di un tubo nel torace per ispezionare i tessuti e gli organi fra i polmoni e tra sterno e cuore. Il tubo è inserito per mezzo di un'incisione nelle vicinanze dello sterno. Questa procedura viene di solito adottata per asportare un campione di tessuto dai nodi linfatici sul lato sinistro del torace. Viene anche chiamata procedura di Chamberlain.
Metastasi - diffusione del cancro da una parte del corpo ad un'altra. I tumori che si formano da cellule maligne provenienti da altre parti del corpo vengono chiamati "tumori secondari" e contengono cellule simili a quelle del tumore originale (primario). Il plurale è metastasi.
Microcitoma - tipo di cancro del polmone nel quale le cellule sembrano chicchi di avena visti al microscopio. Chiamato anche cancro del polmone a piccole cellule.
Patologo - medico che identifica le malattie studiando le cellule ed i tessuti al microscopio.
Pneumonectomia - operazione chirurgica per rimuovere un intero polmone.
Polmonite - infezione infiammatoria a livello polmonare.
Radiazione esterna - radioterapia che usa un macchinario che indirizza le radiazioni ad alta energia contro il cancro. E' anche chiamata radiazione a fascio esterno.
Radiazione interna - procedura secondo la quale del materiale radioattivo, sigillato in aghi, semi, fili o cateteri, viene immesso direttamente all'interno del tumore o vicino ad esso. Chiamata anche brachiterapia o radioterapia da impianto o radioterapia interstiziale.
Radioattivo - che emana radiazioni.
Radioterapia - uso di radiazioni ad elevata energia (dai raggi X, ai gamma e ai neutroni), che hanno lo scopo di distruggere le cellule del cancro e ridurre le dimensioni del tumore. La radiazione può provenire da un macchinario esterno al corpo (radioterapia a fascio esterno), o da sostanze chiamati radioisotopi. I radioisotopi producono radiazioni e possono essere sistemati all'interno del tumore o vicino ad esso. Questo tipo di radioterapia viene chiamata radioterapia interna, radioterapia da impianto, radioterapia interstiziale, o brachiterapia. La radioterapia sistemica utilizza una sostanza radioattiva, come un anticorpo monoclonale radiomarcato che circola in tutto il corpo.
Radioterapia cranica profilattica - radioterapia alla testa per ridurre il rischio che il cancro si diffonda al cervello.
Radon - gas radioattivo prodotto dall'uranio, presente nel suolo e nelle rocce. Respirare troppo radon può danneggiare le cellule del polmone e causarne il cancro.
Raggi X - un tipo di radiazione ad elevata energia. In piccole dosi, i raggi X vengono impiegati per diagnosticare le malattie, riproducendo immagini dell'interno del corpo. In dosi elevate, vengono utilizzati per curare il cancro.
Resezione - rimozione totale o parziale di tessuto, o di un organo intero tramite chirurgia.
RMN - risonanza magnetica Procedura secondo la quale un magnete viene collegato ad un computer usato per creare immagini dettagliate di aree corporee. Chiamata anche risonanza magnetica nucleare (RMN).
Scintigrafia - esame che crea immagini (effettua la scansione) di parti interne del corpo. Alla persona viene fatta un'iniezione o gli si fa ingerire una piccola quantità di sostanza radioattiva; un macchinario chiamato scanner misura la radioattività presente in alcuni organi.
Scintigrafia ossea - tecnica utilizzata per creare immagini dello scheletro su un schermo del computer o su una pellicola. Una piccola quantità di sostanza radioattiva viene iniettata in vena e trasportata dalla circolazione sanguigna; si raccoglie nelle ossa ed è evidenziata mediante uno scanner.
Sistema linfatico - tessuti ed organi che producono, immagazzinano, e trasportano i globuli bianchi che combattono le infezioni. Questo sistema comprende il midollo spinale, la milza, il timo, i nodi linfatici ed i vasi linfatici (una rete di tubi sottili che trasportano la linfa ed i globuli bianchi). Questi tubi si ramificano, come vasi sanguigni, in tutti i tessuti del corpo.
Sistema respiratorio - gli organi che servono alla respirazione. Questi includono il naso, il rinofaringe, la laringe, la trachea, i bronchi ed i polmoni. Noto anche come tratto respiratorio.
Sperimentazione clinica - studio che esamina l'efficacia dei trattamenti medici e di altri interventi sulle persone. Questi studi valutano nuovi metodi di screening, prevenzione, diagnosi, o trattamento di una malattia. Lo studio può essere effettuato in un ospedale o in un'altra struttura clinica. Chiamato anche "studio clinico".
TC o TAC - scansione tomografica computerizzata. Una serie di immagini dettagliate di diverse aree del corpo, prese da più angolature; le immagini sono ricostruite da un computer collegato ad un macchinario per i raggi X. Chiamata anche tomografia computerizzata o tomografia assiale computerizzata.
Terapia fotodinamica - trattamento con farmaci che si attivano quando vengono esposti alla luce. Queste sostanze uccidono le cellule del cancro.
Tessuto - aggregato di cellule simili che lavorano insieme per espletare una specifica funzione.
Toracentesi - prelievo di fluido dalla cavità pleurica attraverso un ago inserito tra le costole.
Toractomia - operazione di apertura del torace.
Tumore - massa anormale di tessuto, risultato di un'eccessiva divisione cellulare. I tumori non hanno alcuna utilità per il funzionamento del corpo. Possono essere benigni (non cancerosi) o maligni (cancerosi).

Tavola dei link
http://cis.nci.nih.gov/
http://cancer.gov/Dictionary/
http://cancer.gov/cancer_information/pdq/
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